martes, 4 de septiembre de 2012

Juicios y movilidad. Columna del 2/9/2012

Después de un sonado juicio, un jurado de California ordenó a Samsung pagar algo más de 1.000 millones de dólares a Apple por violación de seis patentes y Samsung, es de esperar, ha apelado esa decisión.

El dinero en juego es tal vez lo de menos en esta decisión, pues Apple tiene 125 millardos de dolares en cash y Samsung obtuvo ganancias de más de $25 millardos en 2011. Lo que puede perjudicar a Samsung en lo inmediato es la prohibición de la venta del Galaxy S3 en EE UU, precisamente cuando Apple está a punto de lanzar la sexta edición del iPhone, con la enorme expectativa que genera un lanzamiento anual, el ritmo que ha establecido Apple.

 También le llega un mensaje de cautela a los demás fabricantes de la plataforma Android, pero en general todos éstos, incluido Samsung, estarán en capacidad de ofrecer este mismo año nuevos smartphones y tabletas Android contando con la ventaja de las más recientes actualizaciones.

Microsoft se ve favorecido, primero porque esta empresa ha logrado acuerdos con algunos fabricantes Android para cobrar regalías por algunas patentes que posee y que no ha querido ventilar en los tribunales, sino a través de arreglos especiales.

Por otro lado, ni Windows Phone 7 ni su próxima versión, el WP 8, tienen conflicto de propiedad intelectual con Apple, que más bien paga a Nokia unos 10 dólares por cada iPhone que vende, justamente como producto de un arreglo de uso de patentes. Android deberá concentrarse más en mejorar el software y si debe imitar algo de Apple, que sea bajar el ritmo de actualizaciones, y que cada nueva versión del software sea significativamente mejor y realmente estable.

Bits y bytes

Breves
Lexmark anunció que se retira del negocio de las impresoras de tinta, debido a las pérdidas sostenidas en este renglón, para concentrarse en las impresoras láser departamentales y para empresas medianas. Tanto Epson como HP, si bien siguen el el segmento de impresoras de tinta, están poniendo menos énfasis en las impresoras de bajo rango para favorecer los equipos de rango medio y alto. Xerox, por su parte empuja los equipos de tinta sólida, que bajan los costos de la impresión a color.

Entre los equipos de lanzamiento reciente están los laptops de la serie G de Lenovo, equipos de 14 pulgadas con procesadores AMD, ó Intel Core i3 e i5, de buena relación precio-valor, dirigidos a la temporada de regreso a clases. Por su parte, Síragon está comercializando la primera tableta quadcore Android de 10,1 pulgadas en Venezuela, con precios muy competitivos.

El reto de los seguidores. Columna del 26/8/2012


Ante una innovación disruptiva, la inercia puede paralizar a las compañías más lúcidas o motivar a un seguidor de reflejos rápidos para  montarse exitosamente en la ola que inicia el innovador.

En un primer ejemplo, descrito acertadamente por el consultor Chetan Sharma (chetansharma.com) después del lanzamiento del iPod de Apple en 2001, Microsoft no le dio mucha importancia.

Luego de intentos fallidos con varios socios fabricantes, Microsoft lanzó por sus propios medios el reproductor digital Zune en 2006, un lustro después del iPod y luego de que Apple había vendido 66 millones de unidades. Cinco años después, en 2011, Microsoft tomó la decisión de retirar el Zune del mercado.

En 2007, Apple impacta  el mercado celular con el iPhone.  Hubo respuestas con smartphones táctiles, pero la verdadera competitividad de Apple, además del acierto en diseño de software, estaba en el ecosistema, en las aplicaciones.

Microsof, junto a Nokia, comienza a  dar la pelea a Apple. Ahora, cuando los primeros Windows Phone de Nokia se abren paso en el mercado, ya Apple ha vendido más de 200 millones de iPhones. Otro competidor de mérito, RIM, ha anunciado que sus dispositivos Blackberry 10 estarán listos a inicios de 2013 y tendrá retos mayores en  ese momento.

Luego vino el iPad, con el que Apple creo una nueva categoría en 2010 y desde entonces ha dominado ampliamente el segmento, pero esta vez con consecuencias de mucho mayor impacto para Microsoft, para su núcleo del negocio. De allí viene la decisión de Microsoft de tomar en manos propias el diseño y fabricación de la tableta Surface, un ataractivo producto que si es bien  manejado puede significar una gran oportunidad para competir en el paisaje cambiante de la computación personal.

Por otra parte, Samsung, con una acertada estrategia en torno a Android,  sí logró responder adecuadamente al reto de Apple, como lo testimonia el liderazgo alcanzado en smartphones y en el mercado global de celulares.

Bits y bytes

Apuesta CDMA
Tras el éxito del Android Huawei Evolución I, del cual Movilnet vendió más de 200.000 equipos, la operadora estatal decidió diseñar en conjunto con el fabricante chino una segunda versión, el Evolución II (Bs 1.490 IVA incluido), en exclusiva para el mercado venezolano. El nuevo equipo está destinado a la red CDMA 1X, usada por dos tercios de los abonados a Movilnet. Más detalles en EnBytes.com, que disponen ahora de un equipo con una buena relación precio/valor.